29 may. 2016

Santi Ortiz gana la final nacional de The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition

El 23 de mayo tuvo lugar en Madrid la final del concurso The Chivas Masters, un certamen que lleva tres años buscando posicionar el whisky de malta en el mundo de la coctelería. Este año es la primera vez que se celebra en España, a pesar de que el whisky es el destilado que más se consume en nuestro país. Tras tres semifinales locales en Madrid, Barcelona y Sevilla, nueve bartenders se jugaron el pase a la final mundial, que este año se celebrará en Shanghái entre el 18 y 23 de junio.

Era un concurso complejo, ya que la marca solicitó la creación de tres recetas originales: The Shanghái Way, un cóctel de inspiración asiática; The Classic Way, un twist de un clásico de estilo neoyorquino; y The Local Way, un trago inspirado por la ciudad de origen del bartender, y que resultó ser el más interesante y diferente en todos los participantes. Por la parte asiática hubo mucho yuzu y mucho té; en la parte americana hubo muchas versiones del Rob Roy y el Manhattan; pero en la parte local, cada uno supo vender e incorporar muy bien tanto productos locales y sabores de su ciudad como historias, personajes o vivencias personales.

Ante un jurado exigente, que además de los cócteles valoró la puesta en escena, carisma y estilo detrás de la barra, pudimos percibir muchos nervios pero también las tablas y técnica de todos los participantes. Ha sido el concurso donde he visto los vasos más bonitos y elegantes (se aceptan donaciones ;)) y todos los bartenders trabajaron mucho las presentaciones y los elementos de storytelling alrededor del cóctel. Aquí podéis ver un resumen en vídeo del concurso. 



Finalmente, el jurado formado por Max Warner (Brand Ambassador Internacional de Chivas Regal), Pepe Dioni (Presidente de la Asociación Nacional de Bartenders), María Escribano (Directora de Bar Business), Manu Iturregui (propietario de Residence Café y referencia en el mundo del whisky) y Javier Martínez (Brand Ambassador nacional de Chivas Regal) eligió a Santi Ortiz de Barcelona como ganador de esta primera edición.

The Chivas Masters Competition

Cada uno de los nueve finalistas tuvo 12 minutos para presentar sus tres recetas y demostrar conocimiento de la marca y elegancia tras la barra. Vamos a repasar en imágenes lo que dieron de sí las casi cuatro horas de competición.

David Mármol


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition


Sergio Bermejo


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition

Séfora Polvillo


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition


Laura Durán


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition


Diego González


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition


Santi Ortiz: el ganador


The Chivas Masters Competition


The Chivas Masters Competition

Luca Izzo


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition

Curro Rubio


The Chivas Masters Competition


The Chivas Masters Competition

The Chivas Masters Competition

Pedro Martínez



The Chivas Masters Competition


The Chivas Masters Competition

16 may. 2016

BeefeaterXO: el viaje a Ítaca de David Muñoz y Beefeater

BeefeaterXO


Hace unos meses estuvimos en la presentación de BeefeaterXO, la colaboración entre la conocida marca de gin y el cocinero David (Dabiz) Muñoz de DiverXO, que buscaba crear nuevas experiencias en coctelería y aprovechar el enfoque transgresor y vanguardista del chef.

El resultado de esta colaboración es un evento a medio camino entre la performance, un menú degustación y una gymkhana. Tiene lugar tres veces al día entre el 18 y 29 de mayo en el Palacio de Gaviria de Madrid. Las entradas se pueden conseguir en Ticketea por unos 30 euros, todavía hay algunas disponibles.

El evento se inspira en el viaje de Ulises a Ítaca y está planteado como un recorrido por 6 ciudades (Bangkok, Bombay, Venecia, Nueva York, Londres y un lugar que prefiero no desvelar para mantener el efecto sorpresa). Lo interesante del asunto es que la experiencia no sigue un orden concreto, sino que cada visitante tiene que elegir qué salas visitar y qué hacer en ellas, ya que dispone solo de 50 minutos. En ese tiempo, es casi imposible probar los diez cócteles y comer en los puestos aunque vayas rápido y tengas suerte, así que es necesario ir eligiendo sobre la marcha sabiamente.

En las salas hay actores que interactúan con los visitantes, algunos carros de comida y las barras, donde los bartenders explican a cada grupo los ingredientes y la inspiración detrás de cada cóctel. A los 50 minutos, suena una tormenta y todos los visitantes deben dirigirse a la salida, donde hay una barra y un ambiente más convencional.

Los cócteles tienen un carácter muy gastronómico, con técnicas e ingredientes más habituales en los platos que en las copas: setas de agua, huevas de pez volador, espagueti de sepia, aceite de trufa o bottarga de atún rojo. Las combinaciones son muy complejas y encuentran la inspiración en los platos y sabores de cada uno de los países que recrean. No os cuento más para no destripar la experiencia, en la que el factor sorpresa es importante.

BeefeaterXO

Sin embargo, os dejo algunos consejos:

- Intentad aprovechar el tiempo al máximo. No os entretengáis hablando o siguiendo a la gente en masa, buscad aquellas salas con menos cola, ya que el servicio es lento por la propia naturaleza de los cócteles y la explicación que los acompaña.

- No hay que estresarse pero hay que ser rápido en todo lo que depende de uno mismo. Ya hablaréis de vuestras cosas después. Bebed rápido, avanzad rápido y tomad decisiones rápido. Pero dejad que los bartenders se tomen su tiempo y disfrutad de sus explicaciones y su trabajo.

- No os perdáis los cócteles de Bangkok, para mí los más logrados de sabor de entre los que pude probar. Y para refrescaros, probad el cóctel de la copa balón gigante en la sala de Venecia.

- Organizaos para visitar todas las salas y ver la presentación de las copas, la decoración y el espectáculo. Merece la pena reservar algo de tiempo para ver los vasos en los que se sirven algunos cócteles.

- Las fotos están prohibidas así que, por una vez, guardad el móvil y concentraros en ver las cosas en directo y no detrás de una pantalla. Además, dejar a un lado los filtros de Instagram ahorra mucho tiempo.

En definitiva, aunque la experiencia se hace un poco corta y da rabia no llegar a todo en 50 minutos, merece la pena ser parte de BeefeaterXO. La fusión entre coctelería y espectáculo interactivo da mucho juego y espero que veamos más adelante otras iniciativas similares. Para mi gusto, algunos de los cócteles están un poco forzados de sabor y no me los tomaría en un local convencional, pero acompañan muy bien a la representación y encajan en el storytelling del evento. Y hasta ahí puedo leer...


Fotos: Cedidas por la marca.

5 may. 2016

Cinco cócteles para celebrar el Cinco de Mayo

El Cinco de Mayo se celebra la victoria del ejército mexicano contra el francés en la batalla de Puebla de Zaragoza en 1862. Se ha convertido en una fecha muy importante para los mexicanos que viven en Estados Unidos, que organizan todo tipo de fiestas y festivales conmemorando el Día del Orgullo Mexicano.

Donde hay una fiesta siempre hay cócteles, así que este día todas las revistas y blogs americanos proponen una receta con tequila o mezcal. Como todo lo que sea descubrir nuevas recetas nos encanta, aquí os dejamos los cinco cócteles que más nos han gustado para este Cinco de Mayo.


1. Jalapeño Cucumber Margaritas



En el blog Bit by a Fox nos proponen un Margarita con un toque picante que se puede preparar con anticipación en jarras. En este tipo de fiestas se suelen tomar cócteles al por mayor, así que siempre viene bien no estar esclavizado con la coctelera y tener todo listo cuando lleguen los invitados.

Receta:

- Dos medidas de tequila blanco
- Media medida de Cointreau
- Media medida de sirope de jalapeño
- Una medida de zumo de lima
- Pepino

Es importante preparar con anticipación el sirope de jalapeño. Para hacerlo, solo hay que calentar partes iguales de azúcar y agua a fuego medio en una olla hasta que se disuelva el azúcar. Después, se retira del fuego, se añade un jalapeño a rodajas con las pepitas quitadas y se deja reposar una hora. Transcurrido ese tiempo, ya solo queda colarlo y dejarlo enfriar.

Para el cóctel, majar las rodajas de pepino en un vaso mezclador y meterlas junto con el resto de ingredientes en una jarra. Añadir hielo y a disfrutar. Se puede servir en copas con un borde de sal y una rodaja de pepino o dejar que tus invitados se vayan echando.


2. Spicy Watermelon Margaritas



En el blog Cookie and Kate también se decantan por un twist picante del cóctel mexicano favorito de los estadounidenses: el Margarita. En esta receta también se usan jalapeños, pero directamente infusionados en el cóctel así que es más fácil de preparar.

Receta:

- 2 onzas de zumo de sandía casero
- 1 onza y media de tequila blanco
- 3/4 onza de zumo de lima
- Media onza de zumo de naranja
- Media cucharada de sirope de agave o de azúcar
- Una rodaja de jalapeño

Para preparar el zumo de sandía, simplemente hay que licuar la pulpa, podéis colarlo o no según vuestra preferencia y lo espeso que haya quedado. Introducir todos los ingredientes en una coctelera con hielo (también el jalapeño) y agitar durante 30 segundos. Servir en vasos con medio borde de sal y chili si le queréis dar un toque más de picante. Se puede preparar también en un jarra con hielo para no tener que prepararlos en coctelera. En ese caso, sacad el jalapeño cuando os guste el punto de picante, porque cuanto más tiempo está dentro, más aumenta el picor.

3. The Reform War



Kevin Gray de Cocktail Enthusiast nos sugiere un cóctel con mezcal mucho más complejo y adulto, para disfrutar de una fiesta más tranquila.

Receta:

- Una onza de Mezcal Espadín
- Una onza de Ron de estilo Inglés (de Barbados, Jamaica, Trinidad y Tobago o Belize)
- Media onza de crema de plátano
- Media onza de Pedro Ximenez
- Media onza de zumo de lima
- Un Dash de Angostura

Agitar en una coctelera con hielo y servir en una copa coupette. Decorar con nuez moscada rallada.

4. Winter Tequila Sangría



Beautiful Booze nos da la receta de una sangría con tequila refrescante y frutal que seguro que hace las delicias de nuestros invitados, incluso de los que reniegan del tequila.

Receta:

- Una botella de vino blanco
- 30 cl de tequila blanco
- 7 cl de sirope de arándanos
- Arándanos frescos
- Manzana verde cortada en rodajas
- Manzana roja cortada en rodajas
- 15 cl de soda lima limón (Sprite, por ejemplo)
- Zumo de dos limas

Mezclar todos los ingredientes en una jarra y dejar enfriar toda la noche. Servir con hielo.

5. Strawberry Mexican Mule



Este twist del clásico Moscow Mule que hemos visto en Domesticate me se apoya en el toque especiado del ginger beer y se redondea con un puré de fresas casero muy fácil de preparar. Además, es muy mono e instagrameable.

Receta:

- Dos onzas de tequila blanco
- Una onza y media de zumo de lima
- Una onza de puré de fresa
- 4 onzas de ginger beer
- Top de soda opcional

Para preparar el puré de fresas solo hay que meter en una batidora de vaso o similar unas cuantas fresas cortadas, dos cucharadas de zumo de lima y dos de miel o sirope de agave. Colar el resultado y enfriar.

El cóctel se prepara directamente en el vaso, idealmente uno de cobre. Se introduce el tequila, el puré de fresas y la lima y se remueve bien con un swizzle o girando una cuchara con las dos manos como si hiciéramos fuego en la prehistoria. Añadir el ginger beer, hielo y si lo queremos más ligerito, un poco de soda. Decorar con unas rodajas de fresa y lima para dar el toque Instagram.

¡FELIZ CINCO DE MAYO!

2 may. 2016

Grey Goose Vodka y la obsesión por la excelencia

Grey Goose Masterclass

Érase una vez un multimillonario americano que quiso elaborar un vodka premium y hacerse con el mercado. Como buen empresario, sabía que necesitaba el mejor equipo y algo que le diera prestigio al producto final, así que viajó hasta Francia. Allí decidió convencer a un maître de chai de la región de Cognac de que creara ese vodka sin escatimar en medios. Afortunadamente, François Thibault se dejó convencer por ese americano llamado Sidney Frank y el resultado fue el vodka Grey Goose.

En destilados como el whisky, los trabajos de selección de la materia prima, destilación y mezcla se dejan en manos de tres expertos, mientras que en Cognac todo el proceso suele ser responsabilidad de una misma persona: el maître de chai. Con ese espíritu, Thibault emprendió un diseño de producto sin concesiones. Férrea selección de ingredientes, proceso separado en dos fábricas para no tener que transportar materia prima y 560 controles de calidad de los que 50 son puramente humanos e involucran a todos los perfiles de la compañía. Pero vayamos por partes…

La materia prima y la destilería de Picardie 


Muchas marcas de vodka comienzan a trabajar a partir de fermentaciones o de productos ya destilados que compran a otros. Cuanto antes empieza el control del proceso, más caro es el resultado final. Thibault decidió utilizar para Grey Goose trigo de invierno de la zona de Picardie, un trigo de gran calidad que se suele usar en alta pastelería por su bajo contenido en proteínas y gluten.

Para no tener que trasladar el trigo desde Picardie a Cognac y perder su frescura, decidió montar allí la destilería. En Picardie se efectúa una única destilación en cinco columnas de forma continua, un proceso que han patentado y que da como resultado un alcohol de 96 grados.

La mezcla y embotellado 


En este punto, toca mezclar el alcohol destilado con agua. Thibault decidió utilizar la de un manantial del río Charente del que consiguió la explotación exclusiva. En su obsesión por la calidad de los ingredientes, decidió no transportar el agua a la destilería de Picardie, sino montar otra fábrica en Gensac, cerca del manantial. Para que el agua sea fresca, se extrae diariamente la cantidad que se va a utilizar y no se almacena. Se incorpora al destilado aproximadamente un 60% de agua hasta dejarlo en 40 grados.

Después de embotellar y antes de enviar cada lote a su destino, Thibault y ocho personas de la empresa hacen un control de calidad de aroma y sabor que consiste en una cata ciega. El maître de chai se ha encargado personalmente de formar a todos los empleados de la compañía para que puedan realizar esta tarea. Si uno de ellos no está conforme con el producto final, no se envía.

El nombre y la botella 


Sidney Frank tenía claro que producir en Francia le daba a su vodka una imagen de calidad y glamour, especialmente en el mercado estadounidense. Así que para reforzar esa imagen de sofisticación y refinamiento francés añadió a la botella una bandera y la leyenda “Distilled and bottled in France” bien grande. El nombre de Grey Goose hace referencia al ganso salvaje, un ave migratoria que recorre grandes distancias y que simboliza el viaje del vodka desde Francia a Estados Unidos para su comercialización. Tanto la imagen de marca como la botella están creadas y producidas en Francia.

  Grey Goose Masterclass


Pude conocer de primera mano esta historia en la masterclass para profesionales que organizó Grey Goose en Kitchen Club Madrid. Claudio Bedini, Brand Ambassador de Grey Goose para el Sur de Europa, e Ignacio Vázquez, City Trade Ambassador para Madrid y Levante, presentaron el producto y condujeron la cata posterior. Pudimos probar tres referencias: Grey Goose, Grey Goose VX y Grey Goose La Poire.

Al llegar nos recibieron con un cóctel veraniego muy en la línea de los gin-tonic refrescantes, Le Gran Fizz, con vodka, St. Germain (licor de flor de saúco), zumo de lima y tónica. Pero el verdadero descubrimiento de la velada fue el Grey Goose VX. Supongo que François Thibault no pudo resistirse a volver a sus orígenes y creó este vodka con un 5% de cognac (destilado en exclusiva para este producto) y envejecido dos años en barrica. Una maravilla de aroma y sabor que se presenta en una botella baja y ancha incómoda de coger pero muy sofisticada, que se inspira en los decantadores de licor francés. ¿Quién dijo que todos los vodkas son iguales?
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